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Suricato

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190.57.213.175 19:50 4 abr 2013 (UTC)Aldana Ostriz190.57.213.175 19:50 4 abr 2013 (UTC)

Que es un suricato?Editar sección

Suricato (Suricata suricatta) es el nombre de un pequeño mamífero miembro de la familia de la mangosta (Herpestidae).Los suricatos habitan en los desiertos y las tierras de matorrales y de la región del sur de África, como Botswana, Angola, Namibia, Sudáfrica y en el sur de Zimbabwe. Ellos son los más numerosos de todo el Kalahari. Llevan un nombre que significa 'gato de roca' en Suajili. Los suricatos son pequeños y por esa razón tienen una taza alta de depredación. Se han adaptado muy bien a la vida en las zonas desérticas mediando el trabajo en equipo; la vida de un suricato depende cerca del 82% de trabajo en grupo. Debido a esto, las estructuras sociales suricato se encuentran entre los más sofisticados de todo el reino animal. Muy pocas especies de animales tienen la misma sociedad cohesionada como lo tienen los suricatos.

CaracterìsticasEditar sección

El suricato es una de las mangostas más pequeñas; los machos tienen un peso promedio de 731 g y las hembras de 720 g. El cuerpo y miembros de estos animales son largos y esbeltos con una longitud del cuerpo y la cabeza de entre 250 y 350 mm. Su cola no es como la de las demás mangosta ya que es delgada y de forma cónica y tienen la punta negra. A diferencia de la mayoría de las mangostas carece de abundante pelaje. Los suricatos usan sus colas para mantener el equilibrio al ponerse de pie. Los hocicos apuntan a u

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na longitud de 8.5 centímetros y tienen bigotes. No hay dos suricatos que tengan el mismo patrón de bigotes. Sus ojos tienen manchas negras que les ayuda a desviar la mitad del sol; ellos tienen la visión binocular. Al final de cada uno de los dedos de una suricata tienen garras las cuales no son retractiles, las utilizan para cavar agujeros, encontrar comida, en el combate y la autodefensa. Las garras de sus patas traseras son utilizadas ocasionalmente para trepar a los árboles.
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Las orejas son pequeñas y tienen forma de media luna. El color del pelaje varía geográficamente; En la región sur de su distribución, el color del pelo es más obscuro, con un tinte más claro en las regiones más áridas. Generalmente el color es gris moteado, canela o marrón con tinte plateado. La parte ventral del cuerpo está parcialmente cubierto con pelo el cual es utilizado por los suricatos para calentarse al sol a la mañana luego de una noche fría en el desierto. La suricata es una especie diurna y de costumbres sociales. Son animales que viven en grandes redes subterráneas con múltiples entradas. Sólo las dejan durante el día. El tamaño de las colonias puede alcanzar los 40 individuos.

Dieta del SuricatoEditar sección

El suricato es principalmente insectívoro, pero también se alimenta de demás cosas como;

  • Lagartos
  • Escorpiones
  • Pequeñas serpientes
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  • Arañas
  • Plantas
  • Huevos
  • Vertebrados pequeños
  • Milpiés
  • Ciempiés
  • Pequeñas aves
  • Larvas
  • Pequeños roedores
  • Escarabajos (cierta variedad)
  • Hormigas
  • Bufalos

Estos forrajean regularmente en búsqueda de estos elementos, excavando en el suelo, la hierba, y debajo de las rocas, siempre con algún miembro del grupo vigilando en caso de que se hacerse algún depredador. Los vigilantes generalmente son machos y se turnan por alrededor de una hora. La dieta de un suricato está conformada por el 82% de insectos, 7% de arácnidos, 3% de ciempiés, 3% de milpiés, 2% de reptiles y 2% de aves. También se han visto raramente a suricatos comiendo tortugas o ardillas de tierra bebes. Son inmunes al veneno de los escorpiones pero solo algunos resisten los venenos de las serpientes. A diferencia de los seres humanos, no almacenan grasa en el cuerpo y por lo tanto la búsqueda de alimento es una actividad diaria.

PredadoresEditar sección

Los suricatos tienen muchos depredadores por lo que viven en multitudes, por razones de seguridad. Las aves de rapiña son la mayor amenaza y causa de muerte de los suricatos. Depredadores terrestres como chacales, zorros y serpientes se suelen enfrentan a menudo con los suricatos. Las serpientes en particular son siempre atacados por bandas de suricatas para evitar un encuentro mucho más peligroso por debajo de la tierra, dentro de las madrigueras. Algunos de los depredadores naturales de los suricatos son los siguientes:

  • Águilas
  • Azores
  • Chacales de lomo negro
  • Gatos Genet (solo atacan a los cachorros)
  • Búho gigante
  • Cobra del cabo
  • Serpiente de pecho negro
  • Zorro del cabo (solo atacan a los cachorros)
  • Leones del desierto (muy rara vez pero se ha visto)
  • Halcones

Estructura SocialEditar sección

Los suricatos son animales cooperativos y de un sistema social complejo. Ellos viven en grupos de miembros
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desde 5 a 50 que consiste en una pareja dominante y sus hijos que permanecen en su grupo natal hasta la edad adulta. Cuando la descendencia de los líderes llegan a la madurez, toman su lugar como subordinados y ayudar en la crianza de las crías. La pareja reproductora permanece junta durante años, incluso de por vida. Los dominantes monopolizan los derechos de reproducción y suelen atacar y desterrar a los suricatos de menor rango para evitar que este sea un peligro para los nuevos cachorros. La supervivencia de las crías depende en gran medida de las estaciones, la abundancia de alimentos, y la disponibilidad de ayudantes para ayudar a criar a sus cachorros.

GruposEditar sección

Los suricatos viven en grupo. Al vivir en una multitud no sólo se proporcionan unos a otros un sistema de alerta temprana en caso de los depredadores sino que también otras estructuras de su vida dependen de la vida en grupo. Los suricatos viven en los grupos los cuales pueden variar en número dependiendo de la disponibilidad de alimentos y recursos dentro de su territorio. Un grupo suele tener de entre 10 a 40 miembros, mientras más miembros allá dentro del grupo, más seguridad tienen. Normalmente los machos que están en su primer o segundo año de vida contribuyen a la guardia con más frecuencia, aunque las hembras también suelen hacer vigilancia a menudo, todos los miembros, excepto la hembra dominante, suelen contribuir al puesto en ocasiones regulares. Que vivan en un grupo también ayuda con la crianza
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de los cachorros de la pareja líder. El tamaño de un grupo también afecta al tamaño del territorio. Multitudes grandes tienen mayor tasa de éxito de mantenerse en un extenso territorio con más alimento que los grupos pequeños. Los grupos se enfrentan entre sí muy a menudo poniendo a prueba la fuerza de cada grupo, el ganador, en varios casos, gana un territorio más amplio. En cada grupo hay dos dominantes, la hembra y el macho dominante que generalmente son los encargados de hacer que el grupo crezca. Estos para demostrar su dominio golpean las caderas de los demás, los marcan con su orina y suelen atacarlos violentamente. Una vez que la hembra llega a los tres años de edad, al menos ha sido expulsada una vez del grupo por la hembra dominante (generalmente su madre, tía, hermana mayor, etc.) y esto elimina las posibilidades de que el subordinado desafié al líder por su posición. Muchos de los machos suelen dejar por su propia cuenta a su grupo natal al año de edad en busca de oportunidades de apareamiento.

Grupos disidentes y subgruposEditar sección

Cuando los grupos se hacen muy grandes tienden a dividirse accidentalmente. Las instancias en las que un grupo se divide se produce en la búsqueda de alimento, cuando algunos de los miembros se alejan para encontrar más comida y se separan del resto del grupo, estos se dan cuenta de que se separaron de su grupo
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más tarde. A veces suele suceder que las dos mitades de un grupo se ven y comienzan a danzar para luego luchar, pero cuando se van acercando se van reconociendo mediante el olor y en vez de pelear juegan unos con otros y terminan uniéndose nuevamente. Esto pasa porque muchos de los grupos que se dividen se quedan en el mismo territorio donde es más fácil que se vuelvan a encontrar ambas partes. Los suricatos se identificanpor el olor más que por la vista. A veces los grupos divididos no se vuelven a unir.

Fundaciones de gruposEditar sección

Los grupos se forman mayormente con el resultado de hembras expulsadas y machos de algún otro grupo. A diferencia de los machos, las hembras permanecen en su grupo de nacimiento de por vida, no dejan voluntariamente el grupo como lo hacen los machos, si alguna hembra esta fuera de un grupo es porque ha sido expulsada por la líder. Las hembras dominantes comúnmente expulsan a sus hijas o sobrinas de mayor edad para evitar el reto de la posición. Si las hembras expulsadas no logran entrar nuevamente al grupo luego de un tiempo, con suerte, encuentran a un grupo nuevo.

Pareja DominanteEditar sección

Dentro de un grupo hay una pareja alfa que consta de dos miembros dominantes, referidos como la hembra dominante y el macho dominante. Son la pareja reproductora, la encargada de hacer crecer al grupo. Los animales dominantes son notables dentro del grupo ya que suelen ser los más grandes en tamaño y con más fuerza. El macho dominante es la pareja de la hembra dominante y suele hacer guarda de vez en cuando,
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también contribuye en la defensa del grupo y de su territorio. La hembra dominante es la reina del grupo, ella es la hembra productora así también como la líder del grupo. Ella es la matriarca de la familia y la que se encarga de la reproducción de crías aunque no siempre es así; las hembras subordinadas, generalmente sus hijas, sobrinas y hermanas, suelen tener cachorros dentro del grupo, esto casi siempre termina en la expulsión de esa hembra de parte de la líder. La pareja dominante hacen valer su posición mediante choques de cadera, marcas de orina y a veces con agresiones. La hembra domina a las demás hembras mientras que el macho se encarga de los demás machos. Las hembras dominantes generalmente matan a las crías de las subordinadas, al hacerlo, aseguran la vida de sus crías. Cuando la hembra dominante entra en época de apareamiento el macho dominante permanecerá cerca de ella cuidando que ningún otro macho sin lazos familiares se le acerque, para asegurar que el será el padre de las próximas crías.

ReproduccionEditar sección

Los suricatos alcanzan la madurez sexual al año y medio de edad y pueden tener camadas de entre 1 y 7 cachorros, siendo 4 el número más común. Los suricatos pueden reproducirse cuatro veces al año,
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dependiendo de la disponibilidad de los alimentos. Los suricatos pueden reproducirse durante cualquier época del año aunque siempre la mejor es la época de lluvias cuando el alimento abunda más. El embarazo es notable después de las cuatro semanas luego de la copula. Después de un periodo de gestación de 70 días, dan a luz bajo tierra, dentro de una madriguera. Los cachorros salen a la superficie luego de las tres semanas de edad. Los cachorros recién nacidos son comúnmente asesinados por otras hembras preñadas para asegurar la supervivencia de sus propios cachorros. Los cachorros de la hembra dominante son los que suelen sobrevivir más que los de las hembras subordinadas. Los oidos de los cachorros se abren a los quince días, los ojos entre los diez y catorce días. Se destetan entre los cuarenta y tres y sesenta y tres días. Los cachorros salen a superficie alrededor de las tres semanas de edad y comienzan a salir de caza con los adultos a las cuatro o cinco semanas de edad. Mientras están en la madriguera, son amamantados incluso por las hembras subordinadas mediante un proceso por el cual cualquier hembra adulta puede producir leche, aun sin haber tenido crias anteriormente. Las crías alcanzan la edad adulta al año de edad y pueden empezar a reproducirse aunque esto limita el tiempo en que uno está dentro del grupo.

CachorrosEditar sección

Un cachorro es un suricato joven, de menos de seis meses de edad. Nacen en camadas desde uno hasta siete crías las cuales permanecen en la madriguera hasta las tres semanas de edad. Cuando tienen cuatro o cinco semanas de edad salen por primera vez a buscar comida con los adultos. Las crías nacidas dentro de un
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grupo son generalmente cachorros de la pareja dominante, aunque de vez en cuando los subordinados también se reproducen y crías de hasta cinco hembras diferentes, son criadas en camadas mixtas de aproximadamente trece cachorros. Cuando salen en busca de alimento, las primeras veces los adultos les buscan comida a los cachorros, con frecuenta los cachorros llaman a los adultos para que les de comida. A medida de que los cachorros crecen, los adultos les enseñan como buscar su propio alimento como por ejemplo; a inmovilizar un escorpión. A medida de que los cachorros crecen, sus pedidos a los adultos son menos eficaces lo que hace que comiencen a buscar alimento por sí mismos. Los cachorros aprenden todo de sus ayudantes, los que suelen ser sus hermanos, primos, tíos y sobrinos mayores.

JuegosEditar sección

Los suricatos jóvenes suelen empezar a jugar a la lucha cuando tienen ya tres semanas de edad. Al igual que todos los animales jóvenes, los juegos de lucha fortalecen los músculos y mejoran las habilidades necesarias para luchar más adelante en la vida, además de que así hacen lazos de amistad con los demás de su grupo. Por los juegos, las suricatas jóvenes aprenden a relacionarse entre sí y en su entorno.

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